编者按:本文来自微信公众号“爱范儿”(ID:ifanr),作者:周宇,36氪经授权发布。

1991 年,处于世纪之交的计算机学家马克·维瑟(Mark·Weiser)发表了一篇名为《21世纪的计算机》的文章,其中提到了一个新概念——普适计算。

普适计算强调计算机将融于网络、融于环境、融于生活,它应该无处不在、又让人意识不到,就像我们看到指路牌不会去思考指路牌是什么,而是直接看指路牌上的文字,计算机应该是「无感」的,人们不用思考而能直接使用。

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以如今的眼光来看,普适计算正在逐渐实现,AirPods 就是最典型的案例之一,舒适的佩戴感、没有剪不断理还乱的线材,使用时几乎感受不到它的存在。

AirPods ,用起来越来越「无感」了

新功能的好用,是那种让人感受不到的好用。

拥有 iMac、MacBook Pro、iPad、AirPods Pro 等多款苹果设备的同事,在体验 AirPods 的新功能「自动切换」后,如是向我说到。

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自动切换功能是苹果最近为 AirPods 产品线带来的两项新功能之一,AirPods 和 AirPods Pro 均支持。戴上 AirPods 之后,用户可以在 iPhone、iPad、Mac 间无缝切换。

举个例子,在 iPhone 上接听完电话之后,后期同事把成稿片子发到我的 Mac 上,当我打开视频时,AirPods Pro 会自动连接到电脑播放视频。

取下耳机之后,视频又会自动暂停播放。

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这期间不需要在 Mac 上对 AirPods Pro 进行任何设置,一切都是那么流畅、便利,整个过程中几乎感受不到耳机的存在或变动。

而另一个新功能则是空间音频,和「自动切换」一样,它也是体验上的提升。目前仅 AirPods Pro 可使用该功能,实际体验和环绕立体声类似,开启后,无论脑袋怎么移动,仍然会感受到声音从播放设备(iPhone)的方向发出,沉浸感大大增强。

此前提供该功能的产品大多都是专业游戏耳机,像是 JBL Quantum ONE、HyperX Cloud Orbit S 等,连接 PC 后,它们可以模拟提供类似环绕立体声的效果,对于强调环境变化的大型游戏来说,更立体的声音也是游戏体验中重要的一环。

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半入耳式设计、不到 5g 的重量,再加上苹果对 AirPods 外形 ID 的调整,以求适应绝大部分的耳道,佩戴起来几乎没有「异物感」,这也是很多人感觉 AirPods 佩戴无感的原因。

而自动切换和空间音频则进一步将实际体验拉升了一个层次,更为重要的是,我们在这期间几乎感受不到 AirPods 这台「微型计算机」的存在。

AirPods ,几乎完美符合马克·维瑟所阐述的普适计算理论。

这份几乎无感的使用体验,促进真无线耳机品类火爆的同时,也改变了它与我们的交互方式,听是一种交互、戴上和放下是一种,甚至于说话也是。通过 AirPods ,我们正在和它本身互动,或是以它为桥和更多设备互动。

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和它本身互动比较好理解,这是耳机这一品类的老本行了,而以它为桥往往指的是通过 AirPods 和苹果设备乃至智能家居等设备交互。

得益于 Siri 功能的加入,AirPods 可以通过语音交互操控智能家居,相比其他语音指令,智能家居则更简单,像开灯、关灯这些都是类似按钮开关的指令,复杂一点的设置空调也就是类似旋钮的指令。

更为复杂的「电影模式」,即一次性调整窗帘、灯光等,仍然还是在传统的与或非开关逻辑内。

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智能家居替代部分传统开关

虽然 Siri 常常被吐槽不够智能,但它对于一些简单的开关指令还是能执行的比较好,除了智能家居,Siri 也是视障人士的好帮手,毕竟手机功能越来越复杂、功能层级也越来越多,用语音反而来的更方便,其底层逻辑和智能家居开关是一样的。

到这里你可能会疑问,这些事智能音箱也能做,为什么要用真无线耳机?

我们在之前的文章中也讨论了这个话题,一方面是因为真无线耳机更轻巧、便携,也就是上文所述的「无感」化体验,另一方面则是真无线耳机贴近耳朵,操控方便而且具备私密性,这些都是智能音箱不具备的。

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AirPods 们现在成为了智能家居等物联网设备的入口之一。

除了和硬件产品协作交互,AirPods 所改变的耳机交互方式,也影响了软件生态,现在,你能看到越来越多针对音频设计的 app 了。

真无线耳机的普及,推动了音频 app 增长

根据 IDC 发布的数据报告,2020 年上半年中国无线耳机市场出货量为 4,256 万台,同比增长 24%。其中真无线耳机占比 64%,同比增长 49%。苹果在国内无线耳机市场份额是 18.1%,其他份额则被小米、华为、漫步者等厂商瓜分。

真无线耳机已经成为了继智能手机市场之后,又一个快速发展的硬件品类,而作为这一品类的开创者,AirPods 受到的关注自然是最多,此前就有 AirPods 爱好者为它建立了一个名为 AirPods App Store 的网站。

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AirPods App Store 网站的一角

当然,这并不是由苹果官方建立的 App Store,而是 AirPods 爱好者们定期收集 App Store 中适用于 AirPods 的软件应用,虽然规模不大,但却各有特色。

例如工具应用 Yac,和主流的视频会议软件不同,在这个软件中每一次会谈被称为一次 Yac ,而每次 Yac 的限制时间为 120 秒,这就要求发送者对发送内容深思熟虑,逻辑清晰。

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这种限制时间的语音机制,对于成员分散在各个时区的团队来说很方便,不需要开会双方同时在白天沟通。Yac 宣称自己是 zoom 的替代者,它认为视频会议长期都存在低效、拖沓的问题,而使用限制性的音频能有效提高效率。

另一个热门类别是音频社交,Cappucino.fm 是一个语音社交应用,用户可以使用它录制一小段音频,而系统会为其配上音乐,让这段音频更有趣。

更为知名的语音社交应用是 clubhouse,这款在内测期间的产品引起了硅谷科技圈的注意,甚至有投资人愿意给它投资 1000 万美金,而据纽约时报报道,其曾被估值超过 1 亿美元。

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就功能玩法上来说,clubhouse 与现在大部分的社交应用不同,它是一款以音频为主的应用,用户可以选择感兴趣的话题,进入相应的房间进行语言聊天。

国内也有类似的音频应用的,果壳出品的「递爪」就是其中之一,进入递爪完成基本的测试后,系统会为用户推荐部分聊天室,用户也可以自己选择符合兴趣的进入。

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递爪 app

除了果壳,语音社交这条赛道上选手并不少,腾讯曾推出主打真人语音社交的应用「回音」, 2019 年的大热语音社交产品音遇、吱呀都曾闯入 App Store 排行榜前五。

无论是 AirPods App Store 还是语音社交的火热,都是近几年才出现的,这背后和真无线耳机产品的普及有着不小的关系。

我们和耳机交互方式的改变,是音频介质能被开发者们关注,展现更多创意、玩法的重要原因之一。

AirPods 革新了耳机的交互方式

在 AirPods 之前,耳机作为一款单纯的音频设备,人机交互方式主要是听,人作为接受端,接受耳机所传输的信息,所以传输信息的质量、准确度是人们一直以来最为关注的标准。

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而在 AirPods 之后,这一切在逐渐发生改变,AirPods 和我们的交互方式变成双向了,输入与输出可以同时进行。

回顾 AirPods 的发展史就能发现,苹果革新了耳机这一品类的同时,也改变耳机的交互方式,初代 AirPods 上 W1 芯片和而后更新的 H1 芯片,极大地降低了耳机连接不畅、延迟高的问题。

再加上 AirPods 内运动加速器、光学传感器等大量传感器,让它能和苹果生态内的设备无缝联动,匹配连接、音频信息输出与输入,不需要再人为操作,一切都在不知不觉中完成。

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而后 Siri 功能的加入,更是大大扩展了 AirPods 可联动的设备范围,从智能门锁、灯具、开关,到智能窗帘等囊括了大量智能家居设备。AirPods App Store 网站的出现,也进一步证明了 AirPods 改变了我们与耳机这一产品的人机交互方式。

尽管 AirPods 还是会存在电池容量不高、Siri 语音助手不够智能的情况,但它已经做到太多了之前耳机所不能做到的事,像说句话就关灯这种事之前还只是出现科幻电影当中。

而且,如今入局真无线耳机厂商并不止苹果一家,包括华为、OPPO 、小米、vivo 等主流手机厂商在内,基本都推出了真无线耳机产品,在电商 app 上搜索真无线耳机,价位段从百元到千元,都有。

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在电商平台上搜索「真无线耳机」,能看到多个品牌、不同价位段的产品

除 AirPods,其他厂商的使用体验也在逐渐跟上,市面上延迟抵于 100 ms 的真无线耳机并不少见,OPPO 此前还在亚洲蓝牙耳机展演讲中表示,将发力空间音效等领域。

AirPods 已经不单单是一款音频设备了,几乎无感的体验让它获得用户认可的同时,也改变了交互方式。就像当初 GUI 和鼠标改变了电脑的人机交互方式一样,这种改变不仅仅带来了体验上的提升,更拓宽了真无线耳机的能力范围,它的形态和功能不正如科幻电影中的未来耳机吗?

AirPods 最大的创新,其实是革新了耳机交互

AirPods 最大的创新,其实是革新了耳机交互插图

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